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Rugby

Adam Thomson passe d’un «  homme très malade  » à un 100e match de Super Rugby

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Cloué au lit avec une infection de la colonne vertébrale dans un hôpital japonais à Noël 2017, Adam Thomson avait encore des rêves de rugby à l’arrière de la tête.

Mais même dans ce cas, atteindre 100 matchs de Super Rugby n’était certainement pas une option réaliste pour cet «homme très malade».

Remontez le chronomètre en avant de deux ans et demi, cependant, et que savez-vous, l’ancien All Black de 29 tests, tous les 38 ans de lui, est sur le point d’atteindre le cap à trois chiffres lorsque les Chiefs – sa quatrième Super équipe – affrontez les Bleus à Auckland dimanche.

Adam Thomson n'arrive pas à croire à son jalon imminent.

Michael Bradley / Getty Images

Adam Thomson n’arrive pas à croire à son jalon imminent.

Thomson a de nouveau été nommé sur le banc pour une équipe des Chiefs pour laquelle il était un choc en janvier, et qui a utilisé le vétéran en avant comme couverture de verrouillage après leur crise de blessures au deuxième rang.

LIRE LA SUITE:
* NZR dévoile le trophée Super Rugby Aotearoa ‘Stand As One’
* Super Rugby Aotearoa: les chefs coupables de s’être «  ennuyés  » contre les Highlanders
* Super Rugby Aotearoa: les Blues se léchant les lèvres après le passage de Beauden Barrett au n ° 10

Cela fait suite à un retour remarquable au jeu pour Thomson l’année dernière – avec les Utah Warriors aux États-Unis dans la Major League Rugby, puis avec le club Takapuna à North Harbour, et Otago dans la Mitre 10 Cup – après son énorme calvaire médical.

Alors qu’il jouait au Japon fin 2017, Thomson a souffert de discite lombaire – une infection douloureuse de la colonne vertébrale – et cela l’a contraint à un séjour de 57 jours à l’hôpital Tsukuba Memorial de Tokyo, et à un énorme défi physique et mental.

« C’était des trucs classiques des films, vous voyez des gars marcher sur des bâtons, et des poids vraiment basiques, et porter ce gros corset avec des ficelles dans le dos, c’était assez horrible », a déclaré Thomson vendredi.

«J’ai perdu beaucoup de poids, jusqu’à 87 kg [he’s currently 110kg] au plus bas, j’étais donc un homme assez malade. Il a fallu beaucoup de reconstruction, et le rugby était hors de propos, il s’agissait évidemment de retrouver une pleine santé.

«Mais il y avait un petit message dans le fond de ma tête qui me disait que ça n’allait pas être la fin de ma carrière, j’allais y aller selon mes propres conditions. Je ne m’attendais jamais à revenir sur un terrain de Super Rugby, mais je suis très reconnaissant de revenir jouer au rugby.

Cela fait 14 ans que Thomson a fait ses débuts en Super Rugby, en 2006 pour les Highlanders contre les Sharks, dans un stade (Carisbrook) qu’il plaisantait maintenant n’était même plus là.

Adam Thomson aide à vaincre Liam Coltman lors du match du week-end dernier contre les Highlanders.

Dave Rowland / Getty Images

Adam Thomson aide à vaincre Liam Coltman lors du match du week-end dernier contre les Highlanders.

Partant après la saison 2012, il s’est rendu au Japon et a joué pour les Canon Eagles, avant de revenir en Super Rugby mais en Australie, avec les Reds et Rebels. Il est ensuite revenu aux Eagles en 2016 avant de rejoindre les NEC Green Rockets l’année suivante, et de passer par son calvaire médical.

Thomson a déclaré que sa carrière nomade n’était «pas un accident», qu’il était satisfait de sa carrière en Nouvelle-Zélande – qui comprenait la victoire en Coupe du monde 2011 – et que c’était presque une expérience à l’étranger pour lui.

De retour à la maison, il a noté que chaque appel téléphonique avait été une surprise lors de ce retour dans les rangs en Nouvelle-Zélande, qui, selon lui, le ferait jouer pour Waikato dans la Coupe Mitre 10 de cette année.

«C’est assez fou. J’ai abandonné ce rêve il y a quelque temps, les 100 matchs, donc le faire à cet âge et dans une équipe comme les Chiefs est assez spécial, alors j’ai hâte d’y être.

Adam Thomson dans l'action à l'entraînement des chefs vendredi.

Michael Bradley / Getty Images

Adam Thomson dans l’action à l’entraînement des chefs vendredi.

«Chaque jour pour moi est un bonus, c’est un excellent environnement, et quelle que soit ma contribution, que ce soit en jouant ou en dehors du terrain, c’est ce que je vais faire.

L’entraîneur des Chiefs, Warren Gatland, a en effet déclaré que Thomson avait été «un excellent ajout», précieux dans une variété de rôles, et marquer son 100 serait «fantastique».

« Il nous a apporté une grande contribution, en particulier en tant que joueur senior expérimenté face à certains jeunes », a déclaré Gatland. «Nous l’avons fait remplir différents rôles et travailler à la serrure et à l’appel [the lineouts].

« Il a été un grand joueur de rugby, pas seulement pour le rugby néo-zélandais, mais pour le rugby mondial, et nous avons eu la chance de l’avoir. »

Passant à la position inconnue de la serrure, Adam Thomson a été précieux pour l'équipe des chefs.

Atsushi Tomura / Getty Images

Passant à la position inconnue de la serrure, Adam Thomson a été précieux pour l’équipe des chefs.

Bien que Thomson ne puisse pas affronter l’ancien coéquipier des All Blacks et du Christchurch Boys ‘High School, Dan Carter, qui a 18 jours sur lui dans le département de l’âge, il s’attend à des plaisanteries de la part du garçon de l’eau des Blues.

« Il va aboyer depuis la ligne de touche en me traitant de vieux salaud et ce genre de trucs, rien ne me surprend », a déclaré Thomson, qui pense également qu’il y aura plus de joueurs plus âgés comme lui dans le futur.

«Je pense que la donne est en train de changer. Je suis d’une génération différente, entièrement professionnelle, alors que les gars au-dessus de moi quand j’ai commencé sont sortis de l’ère amateur.

«Vous commencez à voir des hommes plus âgés durer un peu plus longtemps à cause du professionnalisme, de la façon dont ils prennent soin d’eux-mêmes, de la récupération, de la nutrition et de ce genre de choses. Je pense donc que ce jeu va devenir un peu plus âgé, vous verrez probablement cette jeune génération aussi longtemps.

BOIS DE ROSA / STUFF

Luke Crawford dévoile un nouveau trophée spécialement conçu pour le Super Rugby Aotearoa.

Pendant ce temps, il y a des changements minimes dans l’alignement qui a capitulé à une perte de 33-31 contre les Highlanders.

Prop Aidan Ross est sorti avec une souche de mollet, donc Reuben O’Neill est promu au départ en tête libre et Ollie Norris arrive sur le banc, mais à part cela, le XV de départ reste le même, avec le seul autre ajustement à venir au demi-arrière de réserve, où Lisati Milo-Harris est sélectionnée sur Te Toiroa Tahuriorangi.

Gatland a déclaré que c’était «un peu des deux» pour savoir si le manque de changements était le reflet de l’équipe qui réussissait bien à prendre leur avance de 31-7 ou si c’était une chance pour eux de se racheter pour leur triste fin.

«Ils souffraient vraiment de la semaine dernière. Ils ont l’impression d’avoir laissé tomber quelques personnes et se laisser abattre.

EN UN COUP D’OEIL

Super Rugby, chemin 7

Blues contre chefs

Eden Park, Auckland

Dimanche, 15h35

Bleus: Matt Duffie, Mark Telea, Rieko John, TJ Faiane, Caleb Clarke, Beauden Barrett, Finlay Christie, Akira John, Dalton Papalii, Blake Gibson, Gerard Cowley-Tuioti, Patrick Tuipulotu (c), Ofa Tuungafasi, Kurt Eklund, Alex Hodgman. Réserves: Luteru Tolai, Karl Tu’inukuafe, Sione Mafileo, Josh Goodhue, Tony Lamborn, Sam Nock, Otere Black, Harry Plummer.

Chefs: Damian McKenzie, Sean Wainui, Anton Lienert-Brown, Alex Nankivell, Solomon Alaimalo, Kaleb Trask, Brad Weber, Pita Gus Sowakula, Sam Cane (c), Lachlan Boshier, Mitchell Brown, Tupou Vaa’i, Nepo Laulala, Bradley Slater, Reuben O’Neill. Réserves: Samisoni Taukei’aho, Ollie Norris, Ross Geldenhuys, Adam Thomson, Mitchell Karpik, Lisati Milo-Harris, Aaron Cruden, Quinn Tupaea.

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Rugby

Hockey sur gazon Quinnipiac, le rugby ne jouera pas en 2020 – Q30 Television

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Malgré l’annonce de la décision de la Metro Atlantic Athletic Conference d’annuler les sports d’automne au milieu de la pandémie COVID-19 en cours, deux programmes Quinnipiac ont laissé espérer que leurs saisons pourraient démarrer.

Cela s’est avéré sans fondement.

Le hockey sur gazon Quinnipiac, membre associé de la Big East Conference, et le rugby féminin, qui fait partie de la National Intercollegiate Rugby Association, ont appris cette semaine qu’ils ne joueraient pas en 2020.

«Alors que notre ligue et notre programme étaient prêts à prendre des décisions difficiles, le verdict auquel nous sommes arrivés pour annuler notre saison d’automne 2020 NIRA n’est pas venu sans une réelle considération et un dialogue collaboratif», a déclaré l’entraîneur-chef de Quinnipiac Becky Carlson, qui sert également de président d’entraîneur de niveau un de la NIRA.

«Notre thème le plus retentissant dans ce dialogue était et continuera d’être l’importance de la santé et de la sécurité de nos étudiants-athlètes et de notre personnel. Le rugby est le seul sport à contact complet pour les femmes de la NCAA et, en tant que tel, même certaines des options de contact les plus drastiques n’ont pas réussi à atténuer suffisamment les risques pour que notre personnel justifie la compétition cet automne.

Le programme de Carlson, qui aurait entamé sa dixième saison cet automne, a terminé 2-6 en 2019, marquant sa deuxième campagne consécutive sous-.500 après trois championnats NIRA consécutifs.

Bien que la décision d’annuler la saison de rugby ait été prise par l’instance dirigeante du sport, la décision de mettre fin prématurément à la saison de hockey sur gazon des Bobcats a été prise indépendamment par l’université.

«Conformément à la décision de l’Université de ne pas participer aux compétitions athlétiques d’automne, Quinnipiac a déterminé qu’il était approprié d’annuler la saison de hockey sur gazon de l’automne 2020 avec la sécurité et le bien-être de nos étudiants-athlètes au premier plan de la décision,» le département sportif de l’université a déclaré dans un communiqué.

«Le département et l’établissement demeurent déterminés à fournir à tous les étudiants-athlètes la possibilité de poursuivre leurs objectifs académiques et sportifs tout en maintenant un environnement sûr et stimulant pour tous.

«L’annonce d’aucune compétition cet automne ne changera pas l’orientation de notre entraînement et les principes de base de nos 20 athlètes, quatre capitaines et membres du personnel», a déclaré l’entraîneur-chef Becca Main.

«Nous avons été résilients et continuerons à aller de l’avant en tant qu’exemples brillants d’un programme de hockey sur gazon de Division I relevé un défi inexploré.

L’équipe de Main a terminé 5-13 en 2019. Le reste des membres de hockey sur gazon Big East continuera comme prévu, avec seulement des matchs en conférence.

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Rugby

Les 25 joueurs britanniques de rugby à XV purgeant actuellement des interdictions de drogue car le jeu est de loin le pire contrevenant

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Le rugby à XV reste le pire contrevenant au Royaume-Uni de loin en matière de dopage.

En 2015, 19 joueurs de rugby à XV purgeaient des interdictions au Royaume-Uni, mais leur nombre continue d’augmenter.

Il y a deux ans, lorsqu’une enquête de WalesOnline a révélé que le rugby gallois est « tristement célèbre » pour des infractions de dopage, 24 joueurs de rugby purgeaient des interdictions actives au Royaume-Uni.

Aujourd’hui, le nombre de cas est passé à 25. Pris isolément, une augmentation dans un seul cas ne semble pas désastreuse.

Cependant, le deuxième pire contrevenant est la ligue de rugby, un sport qui ne compte que huit cas actifs. Soudainement, l’image commence à être un peu différente.

Même dans ce cas, le chiffre reste légèrement biaisé car en 2019, il a été révélé que quatre joueurs de rugby anglais de haut niveau avaient été testés positifs pour la cocaïne, bien qu’ils aient conservé l’anonymat.

Sur les 25 interdictions actives répertoriées sur le site Web antidopage du Royaume-Uni, 14 sont des joueurs enregistrés en Angleterre, neuf étaient des équipes galloises au moment où ils ont été arrêtés et deux en Écosse, selon les chiffres de l’Agence antidopage britannique.

La plus grande interdiction actuelle est signifiée par Andrew Quarry, qui était enregistré auprès de la RFU lorsqu’il a été banni pour trois violations distinctes de la lutte contre le dopage, y compris le trafic ou la tentative de trafic de substances interdites.

Une enquête a révélé que Quarry faisait le trafic de sept substances interdites, y compris des stéroïdes anabolisants, et les «vendait» via le Kendal RUFC – son club – gym.

Quarry a également été condamné à une peine de prison avec sursis pour complot en vue de fournir une drogue de classe C. Son interdiction expirera en 2025, ce qui signifie que ses jours de jeu seront probablement terminés.

La prochaine interdiction la plus longue est de huit ans, actuellement servie par Clive Peters, un autre joueur inscrit à la RFU.

Peters a entraîné des enfants de moins de 15 ans à 18 ans de Surrey lorsqu’il a été interdit pour plusieurs ADRV, y compris encore une fois pour le trafic.

De multiples infractions ont été jugées avoir eu lieu sur une période de 16 mois, avec des documents officiels d’audience de l’UKAD indiquant: « Les transferts d’argent de près de 20 000 £ vers la Chine démontrent que le trafic était d’une ampleur substantielle. »

DÉLINQUANTS GALLES ACTUELS

Sur les neuf joueurs enregistrés au WRU qui purgent actuellement des interdictions, quatre sont destinés à la consommation de drogues récréatives et cinq à des substances améliorant la performance.

Le plus prestigieux est l’ancien attaquant des Cardiff Blues Miles Normandale, qui a été testé positif au clomifène après avoir fourni un échantillon lors d’une session de formation à Cardiff RFC.

Son interdiction de deux ans doit expirer en septembre de cette année.

Mike Burgess, joueur du RFC d’Aberavon, sera également libre de jouer plus tard cette année après avoir été testé positif à la benzoylecgonine, un métabolite de la cocaïne en 2018.

La benzoylecgonine a également été trouvée dans le système de Thomas Curry lorsqu’il a été testé avant le match de Newcastle Emlyn contre Glynneath en 2017.

L’audience note en détail que Curry avait trois à cinq lignes distinctes de cocaïne dans les premières heures du jeudi avant le match et avait l’impression qu’il ne serait pas toujours dans son système le jour du jeu. Son interdiction court jusqu’en 2021.

Lance Randall d’Ebbw Vale purge actuellement une interdiction de deux ans qui se terminera également en 2021. Une fois de plus, de la benzoylecgonine a été trouvée dans son système après avoir fourni un échantillon lors d’un match contre Llanelli en 2019.

Le mois dernier, Adam Hoskins de Merthyr a été interdit pendant deux ans après que des traces d’une substance interdite aient été trouvées dans un échantillon qu’il a donné après un match télévisé en direct contre Ebbw Vale en janvier. Une fois de plus, la benzoylecgonine a été découverte dans son système.

Maredydd Francis de RGC purge actuellement une interdiction de quatre ans après la découverte de stéroïdes anabolisants dans son système à la suite d’un test lors d’un match contre Aberavon en 2017.

Francis a été réputé avoir pris ce qui a été décrit comme un «cocktail de médicaments améliorant la performance» par la directrice générale de l’UKAD, Nicole Sapstead.

Kyle Perry de Rhydfelin purge actuellement une interdiction de quatre ans après la découverte de stéroïdes dans son système lors d’un match contre Beddau en 2018. Il a insisté lors d’une audience sur le fait qu’il n’avait pas volontairement ingéré la substance interdite afin d’améliorer ses performances.

L’ancien joueur de classe d’âge des Dragons, Todd James, purge également une interdiction de quatre ans après la découverte d’Ostranine, un agent anabolisant, dans son système alors qu’il représentait Cross Keys contre Pontypridd en 2018.

Il a affirmé qu’il souffrait de maux de dos en raison de son travail et qu’il avait pris Naxproxen et Zapain de la prescription répétée de son père pour soulager la douleur.

Enfin, Jesse Patton d’Ystalafera RFC purge actuellement une interdiction de quatre ans et sera à nouveau libre de jouer en 2023.

Des traces d’un stéroïde anabolisant ont été retrouvées dans son système à la suite d’un test qui a été effectué lors d’une séance de formation en 2019. Lors d’une audience, il a blâmé l’échec du test sur les comprimés d’IST qu’un ami lui avait donnés pour traiter le muguet présumé.

Vous pouvez lire les détails complets des interdictions actives imposées par les joueurs de rugby gallois ici.



Jesse Patton d’Ystalyfera quitte le terrain après avoir été expulsé lors de la finale de la plaque nationale 2017

COMMENT LES JOUEURS SONT TESTS

Un certain nombre d’éléments seront pris en compte avant de tester un joueur, notamment s’il revient de blessure, les performances récentes des joueurs ou les renseignements reçus par l’UKAD.

De plus, pour les tests en compétition, un nombre défini de joueurs de chaque équipe sera sélectionné au hasard.

Avant un test, un athlète se verra rappeler ses droits et ses responsabilités en ce qui concerne la collecte d’un échantillon.

Le responsable du contrôle antidopage doit alors observer l’athlète à tout moment pendant le contrôle.

Les directives stipulent: « L’ACD doit garantir une vue dégagée de l’échantillon quittant le corps de l’athlète et doit continuer à observer l’échantillon jusqu’à ce qu’il soit scellé. »

Avant de fournir l’échantillon, l’athlète sélectionnera l’équipement qui sera utilisé pour contenir l’urine et l’inspectera pour s’assurer qu’il n’a pas été altéré.

L’athlète signera ensuite des documents pour reconnaître la situation.

CE QUE DISENT LES ORGANES DIRECTEURS

La Welsh Rugby Union a toujours fermement condamné la consommation de drogues, qu’elles soient récréatives ou améliorant les performances.

En 2018, Julie Paterson, responsable des opérations de rugby du WRU, a déclaré: « Nous sommes engagés dans nos programmes d’éducation et de sensibilisation antidopage, nous avons intensifié nos efforts pour former un réseau d’éducateurs et de conseillers de l’UKAD et de responsables de l’intégrité des clubs afin de garantir aux joueurs, les entraîneurs et le personnel d’encadrement des athlètes sont bien informés sur des questions telles que les suppléments, les médicaments et les règles antidopage et sont pleinement conscients de leurs responsabilités en la matière.

« Nous voulons que les joueurs prennent de bonnes décisions à la fois sur le terrain et en dehors du terrain, et les informations sont librement disponibles pour que les joueurs prennent ces décisions. Nous espérons que ces mesures, et les longues interdictions reçues par les joueurs qui enfreignent les règles, aideront à maintenir l’équité. dans le jeu qui est l’une des valeurs du rugby sur et en dehors du terrain, et réduit également le risque d’interdictions à long terme qui nuisent à la carrière des joueurs sur et hors terrain, la réputation de toutes les personnes impliquées, sans parler de la santé générale des joueurs. « 

LES 25 INTERDICTIONS ACTUELLES DE L’UNION DU RUGBY

Vous trouverez ci-dessous une liste de tous les joueurs du Royaume-Uni qui purgent actuellement des interdictions pour violations des règles antidopage (correctes au 12 août 2020).

(Nom, durée de l’interdiction, organe directeur, infraction)

  • Miles Normandale, deux ans, WRU, présence

  • Kieron Scutt, deux ans, RFU, présence

  • Henry Hadfield, deux ans, RFU, présence

  • Mike Burgess, deux ans, WRU, présence

  • Lance Randall, deux ans, WRU, présence

  • Greg Goodfellow, deux ans, RFU, présence

  • Adam Hoskins, deux ans, WRU, présence

  • Andrew Acton, trois ans et neuf mois, SRU, présence

  • Dean Ashfield, quatre ans, RFU, présence

  • Mike Lowis, quatre ans, RFU, présence

  • Thomas Curry, quatre ans, WRU, présence

  • Craig Hoare, quatre ans, RFU, présence

  • Brandon Staples, quatre ans, RFU, présence

  • Maredydd Francis, quatre ans, WRU, présence

  • Daniel Wells, RFU, quatre ans, présence

  • Sean Goodfellow, SRU, quatre ans, évitant ou refusant le prélèvement d’échantillons

  • Todd James, WRU, quatre ans, présence

  • Kyle Perry, WRU, quatre ans, présence

  • Leigh Dearden, RFU, quatre ans, présence

  • Stephen Hihetah, RFU, quatre ans, présence

  • Rédigé, RFU, quatre ans, présence

  • Max Drage, RFU, quatre ans, présence

  • Jesse Patton, WRU, quatre ans, présence

  • Clive Peters, RFU, huit ans, possession, trafic, aide et complicité, encouragement

  • Andrew Quarry, RFU, 12 ans, trafic ou tentative de trafic

SPORTS AVEC LES PLUS DÉLINQUANTS

  • Union de rugby – 25

  • Ligue de rugby – 8

  • Athlétisme – 6

  • Boxe – 6

  • Football – 5

  • Haltérophilie – 5

  • Basket-ball – 2

  • Sport automobile – 2

  • Bobsleigh – 1

  • Cyclisme – 1

  • Hockey sur glace – 1

  • Lutte – 1

  • Rugby Sac à dos à roulettes All Blacks XV CE2/Collège Noir
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Rugby des Six Nations | Moment déterminant du Grand Chelem: O’Gara propulse l’Irlande au titre historique du championnat

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Sans titre de champion depuis 1985 – et victoire en Grand Chelem depuis 1948 – les hommes de Declan Kidney se sont dirigés vers le stade de la Principauté – puis le Millennium – lors du dernier match de la compétition sachant qu’une victoire sur les Gallois les ferait franchir la ligne.

Bien que le Pays de Galles soit entré dans l’affrontement après avoir goûté à la défaite en France lors de la troisième manche, les champions en titre du Grand Chelem savaient que s’ils pouvaient entacher le record parfait jusqu’à présent de l’Irlande et gagner de 13 points, ils remporteraient des couronnes successives des Six Nations.

Dans le cas ultime du gagnant prend tout, il y a eu des rebondissements tout au long des 80 minutes. Le Pays de Galles a pris un léger avantage dans la pause et a eu une grande chance de refuser la victoire à ses visiteurs avec un penalty à la dernière minute.

Mais à la fin, le but final de Ronan O’Gara s’est avéré être la différence entre les équipes, marquant la fin de 61 ans de douleur du Grand Chelem et assurant le premier titre des Six Nations à l’Irlande depuis l’introduction de l’Italie en 2000.

LA CONSTRUCTION

La «génération dorée» irlandaise avait pris une forme impérieuse tout au long des quatre premières manches du championnat, offrant au Pays de Galles une tâche quelque peu herculéenne de les empêcher de soulever le trophée.

O’Gara, Brian O’Driscoll et Jamie Heaslip étaient tous à leur meilleur avant le tout-puissant affrontement à Cardiff, avec 30-21 et 14-13 victoires contre la France et l’Angleterre respectivement démontrant qu’ils seraient difficiles à arrêter. .

Cependant, le Pays de Galles – qui avait connu le succès du Grand Chelem au cours de deux des quatre années précédentes – figurait parmi les tâches les plus difficiles auxquelles il était susceptible d’être confronté dans la série – en particulier à domicile.

Bien qu’ils aient été secoués par la perte du n ° 8 Andy Powell avant le coup d’envoi, les hommes de Warren Gatland possédaient un savoir-faire gagnant, et leur détermination a été démontrée dès le départ avec Stephen Jones donnant à son équipe une avance de 6-0.

Mais l’Irlande – qui avait fait trois changements par rapport à l’équipe qui avait battu l’Écosse sept jours plus tôt – a montré l’esprit combatif des champions pour riposter, dans un match qui a finalement été décidé par le coup de pied final.

LE MOMENT

En dépit d’être en retard à la mi-temps, l’Irlande est sortie de l’intervalle à un rythme féroce – marquant deux fois de suite rapidement alors que O’Driscoll et Tommy Bowe traversaient le badigeon, le toujours fiable O’Gara convertissant les deux efforts pour remettre les hommes. vert une avance de huit points.

Mais le match était loin d’être terminé et Jones a puni deux erreurs avec six points, avant d’ajouter un drop-goal crucial pour donner l’avantage au Pays de Galles à moins de cinq minutes de la fin.

Soudainement, O’Gara a fait sauter le demi-mouche, mesurant le ballon et le frappant entre les poteaux pour apparemment remporter la victoire et la gloire du championnat pour son équipe.

Les célébrations ont été mises sur la glace alors que Jones alignait un coup de pied à un mammouth à 48 mètres des poteaux au moment de la mort, mais la vue du ballon plongeant lentement et finissant par s’arrêter à quelques centimètres des scènes tumultueuses verticales de tout le monde orné vert.

L’AFTERMATH

Il y a eu des célébrations irlandaises sauvages à Cardiff et à la maison, et immédiatement après le skipper à plein temps, O’Driscoll a exprimé un mélange de joie et de soulagement alors qu’il tentait de résumer ses émotions et celles de son équipe après une victoire aussi spectaculaire.

Il a déclaré: «Cela semble merveilleux de franchir enfin la ligne d’arrivée et d’être les champions du Grand Chelem. La quantité de choses qui me passent par la tête pendant la semaine a été incroyable – ce qui pourrait arriver et ainsi de suite – donc c’est génial de l’avoir fait.

«Pour que cela se résume à cela à la fin, cela m’aurait brisé le cœur si le ballon était passé. Je suis tellement fier des garçons, nous avons pris beaucoup de flak au cours des 18 derniers mois environ et revenir et gagner notre premier Grand Chelem en 61 ans est incroyable.

«Ronan est une merveille. Il a une force de caractère que vous ne voyez pas très souvent et vous voulez juste gagner avec lui et bien faire avec lui.

Deux des survivants de l’équipe gagnante du Grand Chelem de 1961 – Jackie Kyle et Bertie O’Hanlon – étaient présents dans la capitale galloise, et O’Hanlon, 86 ans, ne pouvait cacher sa fierté.

Il a déclaré: «Je suis heureux d’avoir été ici pour assister à cela. J’ai apporté le ballon de notre dernier match contre le Pays de Galles il y a 61 ans avec moi et il est plus que temps que nous ayons été rejoints à notre place dans l’histoire.

Depuis leur triomphe en 2009, l’Irlande a remporté trois autres titres Guinness des Six Nations, dont un Grand Chelem en 2018.

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